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0301 Letter of Appeal to Political Leaders

Letter of Appeal to Political Leaders

(English, Spanish, French, German and Japanese are available to read below.)

We have an earnest request to political leaders including the members of the ruling and opposition parties, and the heads of local governments. 

Shincheonji Church of Jesus has submitted the list of entire congregation home and abroad as well as that of students in accordance with the request of the public health authorities. Currently, the staff of Shincheonji is working hand in hand with each public health center to conduct a complete enumeration survey on all the members via phone calls. However, some local governments are speaking of filing lawsuits against Shincheonji claiming there are issues related to the lists. 

The alleged charges include cases where the list of Shincheonji congregation, which the Korea Center for Disease Control and Prevention (KCDC) gave to local governments, omitted information on minors from the list; the time lapse between the list of students acquired by the KCDC (27th) and delivered to the local governments the next day, unclear addresses, or errors in comparing the lists local governments received. In another instance, some local governments assumed a person that tested positive for COVID-19 is a member of Shincheonji when in fact the person wasn’t. Based on this misunderstanding, they claimed that the lists are incomplete, implying it is grounds to file a lawsuit against Shincheonji. 

There is also a rise in the number of articles asserting that the Shincheonji Church of Jesus is not revealing some of its buildings. At a time when fellow members are becoming ill with COVID-19, there is no reason to keep certain buildings off the list when providing the addresses is essential to disinfection. For facilities that could not be identified readily such as vacant lots, land, privately-owned housing and closed or unreported buildings, all updates were immediately notified to the authorities upon finding them. 

Since 74 churches across the nation were closed down, it took a toll on administrative work and made it much more difficult to track all the updates on relevant facilities within a narrow window of time. Shincheonji is not a political party or a large company equipped with a state-of-the-art system—it is a simple gathering of people for faith. Hence, our administrative capacity may not live up to the expectations of the public. We sincerely ask people to stop trying to depict Shincheonji as a criminal organization by alluding that we are trying to conceal things intentionally when it is a lack of capacity at work. 

Though we may be lacking, we are pouring in utmost efforts to cooperate with local governments on stemming the virus spreading as seen in the cases of forming task force teams with the governments in Incheon, and Gwangju among others. These local governments are encouraging us in our endeavors as well. Please don’t jump to harsh treatment against Shincheonji members, but help us so that we can provide as much assistance as possible instead of shrinking in fear.  

The public health authorities stated that currently, they are approximately 90% through with the enumeration survey on the members residing in Korea. Before labeling those who couldn’t be reached as “intentional avoiders” to mobilize police officers for, we ask you to give them another chance, considering that the absolute majority voluntarily answered the surveys. Even at this moment, members of Shincheonji are staying overnight calling fellow members to further engage them in continuing self-quarantine and to undergo screening when needed. 

We offer sincere apologies for the fact that some members not being explicit about their religious identity before they were confirmed of the infection played a part in increasing the number of confirmed patients. However, a message we had long to convey to the public is that the more political leaders and media indiscriminately brand Shincheonji as the “source” of COVID-19, the scarier it becomes for the members to be open about their religious affiliation. 

Among the congregation of Shincheonji, numerous have been subject to physical assault, persecution, and even threat to life from their families solely because they chose to lead their life of faith in Shincheonji. Over 1,500 members have become victims of illegal acts such as confinement and physical violence as they’re taken to the so-called cult counseling centers. Amid the persecution, two women were deprived of their life by their husband and father respectively. On 26 February, another member lost her life—making her the third victim.  

We earnestly ask everyone to stop the stigmatization, resentment, and the finger-pointing. The top priority of this time should be mobilizing all possible resources on swiftly curbing the spread of COVID-19. 

Please formulate considerate policies taking into account that the people who are a part of Shincheonji are the very citizens of Korea who deserve the protection of the country, so that they won’t have to live in fear or anxiety. What we need now are policies that appeal to the public to gather our strength and overcome the public health crisis together. 

Shincheonji has been in full cooperation with local governments and public health authorities who are devoting maximum time and effort to stopping the virus from spreading, and we will continue to do so in the future, if not more. 

1 March 2020
Shincheonji Church of Jesus 


Apelación a los líderes políticos

Apelamos a los miembros de la Asamblea Nacional y partidos de oposición, líderes políticos de cada municipalidad y del gobierno local.

A solicitud de las autoridades de salud, Shincheonji la Iglesia de Jesús ha presentado una lista de fieles y aprendices nacionales y en el extranjero. Todos los administradores de la iglesia han estado cooperando con cada centro de salud pública para llamar a todos los fieles para la encuesta. Sin embargo, los gobiernos locales presentaron denuncias hacia Shincheonji la Iglesia de Jesús al estar en desacuerdo con la lista.

La razón del gobierno local para presentar su denuncia son las siguientes: se han omitido los nombres de los fieles menores de edad al Centro Coreano para el Control y la Prevención de Enfermedades, se ha revelado la lista de aprendices proporcionada el día 27, la dirección no está clara, existe errores en la lista de miembros de la iglesia Shincheonji, entre otras razones. También hay gobiernos locales que acusan a Shincheonji de que la lista que se les ha entregado no concuerda con la lista de personas clasificadas positivo con el virus pero que no son fieles de la iglesia.

Existen reportajes acerca de que hemos ocultado instalaciones relacionadas a Shincheonji. No existe razón para deliberadamente ocultar tal información aún más durante el rápido incremento de fieles entres los pacientes y durante la cuarentena para la prevención de más contagios. Inmediatamente hemos informado a las autoridades acerca de todas las instalaciones, como terrenos baldíos, terrenos, casas de propiedad privada para su cierre.

Después del brote del COVID-19, se cerraron 74 iglesias en el país y se suspendieron todas las labores administrativas. No fue fácil averiguar los cambios de dirección y cambios de datos de todos los fieles en tan poco tiempo. No somos una compañía con un sistema moderno ni una empresa. Solo somos personas reunidas para practicar nuestra fe. Por lo tanto, puede que no podamos satisfacer con las expectativas de los ciudadanos. Pedimos que dejen de vernos como criminales por nuestra falta de competencia como si estuviéramos ocultando algo y dejen incriminar a Shincheonji.

Aún con nuestra falta de competencia, hemos creado equipos en Incheon y Gwangju para que cooperen junto con los gobiernos locales para evitar la propagación del COVID-19. También nos alientan gobiernos locales. No ataquen verbalmente a los fieles de Shincheonji sino ayuden a cooperar con ellos sin intimidarlos.

Actualmente, las autoridades de salud dicen que se ha realizado 90% de las encuestas de los miembros de los fieles de Shincheonji en Corea. Se describe a los fieles que no fueron examinados como "los que no se puede contactar". Quisiera pedirles que antes de movilizar a la policía por no responder a la encuesta, que den la oportunidad de que la mayoría de los fieles de Shincheonji que sí tomaron la encuesta ayudarán a que los demás que no lo hicieron también puedan tomar la encuesta. Incluso hoy, nuestros fieles permanecen despiertos toda la noche y activamente apoyan a que todos los fieles sigan la cuarentena preventiva y se está verificando por teléfono de que todos puedan participar de las examinaciones.

En esta delicada situación, sinceramente pedimos disculpas por aquellos fieles que no se identificaron como miembros de Shincheonji al ser diagnosticados positivo con el COVID-19 y que otros se hayan contagiado. Sin embargo, todos los días muchos reconocidos políticos y medios de prensa acusaron a Shincheonji como el epicentro de las infecciones. Ante intensas críticas, muchos fieles tenían miedo de revelar su identidad como miembros de Shincheonji por temor a ser perseguidos y abusados. Nuevamente, quisiera agradecer a los ciudadanos por su comprensión.

Muchos fieles por ser creyentes de Shincheonji son víctimas de violencia, persecución por sus familias e incluso existen muchas ocasiones cuando sus vidas están en peligro. Más de 1.500 fieles de Shincheonji son secuestrados, encerrados a la fuerza, abusados y forzados a ir a centros de rehabilitación para la conversión forzosa de religión. En medio de esta persecución, dos mujeres fueron asesinadas por parte de su esposo y padre respectivamente, y el día 26 tuvimos una tercera víctima.   

Pedimos que detengan las persecuciones e insultos, de poner estereotipos y de discriminar los fieles de Shincheonji. Ahora es el momento de poner todas nuestras fuerzas para poner fin al COVID-19.

Les pedimos que creen políticas para que los fieles no tengan miedo y no sientan terror. Pedimos que no excluyan a los fieles de Shincheonji de los ciudadanos que deben ser protegidos. Estamos en un momento donde toda la nación debe unir fuerzas para superar esta crisis.

Shincheonji la Iglesia de Jesús está trabajando incesantemente y cooperando con las autoridades de salud y los gobiernos locales.  Prometemos poner todos nuestros esfuerzos para seguir cooperando con las autoridades de salud y los gobiernos locales.

1 de marzo de 2020
Shincheonji iglesia de Jesús


Lettre d’appel de Shincheonji Eglise de Jésus adressée aux dirigeants politiques

Nous supplions les dirigeants politiques y compris les députés du Parti au pouvoir et ceux des Partis opposants, et les chefs des gouvernements locaux.

Shincheonji Eglise de Jésus a remis la liste de tous ses membres en Corée et à l’étranger et celle des étudiants apprenant la Bible d’après la demande des autorités de la santé. Actuellement, le personnel de toutes les églises procèdent au sondage téléphonique pour l’énumération complète de tous les fidèles en coopérant avec le centre de santé public de chaque région. Cependant, les gouvernements locaux portent plainte contre Shincheonji Eglise de Jésus en mettant les listes en question. 

Les allégations portées à l'encontre de la congrégation de Shincheonji se basent sur l'omission des mineurs dans la liste que les Centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies (KCDC) ont remise aux gouvernements locaux, l'omission des étudiants (la liste a été remise ultérieurement le 27 février), les adresses peu claires, les erreurs des gouvernements locaux lors de leur travail de comparaison. Certains gouvernements locaux ont supposé qu'une personne testée positive pour le Covid-19 était un membre de Shincheonji alors qu'en fait ce n'était pas le cas. Sur la base de ce malentendu, ils ont affirmé que les listes étaient incomplètes, laissant entendre qu'il est justifié de déposer une plainte contre Shincheonji.

Selon certaines informations qui circulent, Shincheonji Eglise de Jésus dissimulerait des établissements affiliés. À un moment où le nombre de patients augmente rapidement parmi les fidèles, il n’y a aucune raison de dissimuler certains bâtiments de la liste lorsque la fourniture des adresses est essentielle à la désinfection. Nous avons tout de suite informé les autorités de ces établissements tels que les terrains vacants, les terrains, les résidences privées et les bâtiments fermés ou non déclarés, toutes les mises à jour ont été immédiatement notifiées aux autorités dès leur découverte.

Après l'éclosion du Covid-19, les 74 églises dans le pays ont été fermées et l’administration en fut interrompue, ce qui a rendu difficile de saisir en peu de temps des changements comme ceux d’adresses. Nous ne sommes pas un parti politique ou une grande entreprise dotés d'un système de pointe. Nous sommes simplement des gens qui sont rassemblés pour la foi. C’est pourquoi il se peut que nous n’atteignions pas les attentes du peuple. Nous vous prions d’arrêter de traiter Shincheonji comme une organisation criminelle en faisant allusion que nous essayons de cacher des choses intentionnellement quand en réalité il s’agit d’un manque de capacité.

Malgré le manque de compétence, nous déployons tous les efforts possibles pour coopérer avec les gouvernements locaux afin d’empêcher la propagation du Covid-19 en constituant un groupe de travail avec les gouvernements locaux à Incheon et à Gwangju. Les gouvernements locaux concernés nous encouragent même. Nous vous prions de ne pas en vouloir aux fidèles de Shincheonji et de les encourager à coopérer activement sans être intimidés.

Actuellement, les autorités sanitaires ont déclaré d’avoir achevé 90% de l’énumération complète de tous les fidèles de Shincheonji Eglise de Jésus qui résident en Corée. Avant de qualifier ceux qui n’ont pas pu être atteints «d’évitants intentionnels» pour mobiliser des policiers, nous vous demandons de leur donner une autre chance, étant donné que la majorité absolue a répondu volontairement aux sondages. Même en ce moment, les membres de Shincheonji passent la nuit à appeler leurs confrères pour les inciter davantage à se mettre en quarantaine continue et à subir un dépistage si nécessaire.

Nous présentons nos sincères excuses pour le fait que certains membres qui n’ont pas été explicites sur leur identité religieuse avant d’être confirmés de l’infection ont contribué à augmenter le nombre de patients confirmés. Cependant, nous voudrions dire que plus les dirigeants politiques et les médias accusent sans vérification Shincheonji comme l’épicentre de l’épidémie, plus nos fidèles auront peur de révéler leur identité.

 Parmi les fidèles de Shincheonji Eglise de Jésus, de nombreuses personnes ont été victimes d'agressions physiques, de persécutions et même de menaces de mort de la part de leurs familles uniquement à cause de leur foi. Plus de 1 500 fidèles ont été amenés aux bureaux de consultation sur la secte et ont subi des actes illicites comme le confinement et la violence. Sous cette persécution, deux fidèles ont déjà perdu la vie, l’une par son mari et l’autre par son père, et le 26 février dernier, il y a eu une troisième victime.

Veuillez arrêter la stigmatisation, les accusations et la rancune envers les fidèles de Shincheonji Eglise de Jésus. Il est maintenant temps de tous faire de notre mieux pour mettre fin au Covid-19.

Veuillez établir des politiques qui tiennent compte du fait que nos fidèles sont des citoyens coréens qui méritent d’être protégés par le pays afin qu’ils ne soient pas nerveux ou effrayés. Ce qu'il nous faut maintenant, ce sont des politiques pour surmonter cette crise en rassemblant la force de tous les citoyens.

Shincheonji Eglise de Jésus est en train de coopérer pleinement avec les autorités de la santé publique et chaque gouvernement local qui luttent jour et nuit. Nous continuerons de travailler plus ardemment et de coopérer.

Le 1er mars 2020
Shincheonji Eglise de Jésus


Aufruf an die politischen Führer

Wir richten ein ernstes Anliegen an die politischen Führer, einschließlich der Mitglieder der Regierungspartei und der Oppositionsparteien sowie der Vorsitzenden der Lokalregierungen.

Die Shincheonji-Kirche von Jesus hat in Übereinstimmung mit den Forderungen der öffentlichen Gesundheitsbehörden eine vollständige Liste aller Gemeindemitglieder im Inland wie im Ausland, einschließlich aller Lernenden in den Missionscentern, übergeben.
Im Moment arbeitet der Stab von Shincheonji Hand in Hand mit allen öffentlichen Gesundheitszentren zusammen, um eine vollständige Erfassung und Befragung aller Mitglieder per Telefonanruf durchzuführen. Dennoch sprechen einige Lokalregierungen davon, Anklage gegen Shincheonji erheben zu wollen, aus Gründen, die mit der Liste zusammenhängen.

Die mutmaßlichen Vorwürfe schließt Fälle ein, in denen die Liste der Mitglieder von Shincheonji, die den Lokalregierungen vom Korea Center for Disease Control and Prevention (KCDC) übergeben wurde, keine Informationen über Jugendliche enthalten hat, außerdem die Zeitspanne zwischen Erhalt der Liste der Lernenden in den Missionscentern durch das KCDC (27.) und deren Übergabe an die Lokalregierungen am nächsten Tag, unklare Adressen oder Fehler beim Vergleich der Listen, die die Lokalregierungen erhalten haben. In einem weiteren Fall nahm eine Lokalregierung an, dass eine positiv auf COVID-19 getestete Person ein Mitglied von Shincheonji sei, obwohl sie es tatsächlich gar nicht war. Auf Grundlage dieses Missverständnisses wurde von ihnen behauptet, dass die Listen unvollständig seien, und angedeutet, dies sei ein Grund, Anklage gegen Shincheonji zu erheben.

Es gibt auch eine steigende Anzahl von Artikeln, in denen behauptet wird, dass die Shincheonji-Kirche von Jesus, nicht alle ihre Gebäude offenlegt. Zu einer Zeit, in der Gemeindemitglieder an COVID-19 erkranken, besteht kein Grund, bestimmte Gebäude von den Listen auszunehmen, wenn doch die Angabe der Adressen wesentlich ist für deren Desinfizierung. Einrichtungen, die nicht ohne Weiteres identifiziert werden konnten, wie unbebaute Grundstücke, Privatgebäude und geschlossene oder nicht gemeldete Gebäude, wurden sofort nach Auffinden den Behörden gemeldet.

Da 74 Kirchen im ganzen Land geschlossen worden sind, hatte dies Auswirkungen auf die Verwaltung, und es wurde sehr viel schwieriger, in einem schmalen Zeitfenster alle Aktualisierungen, welche relevante Einrichtungen betreffen, nachzuverfolgen. Shincheonji ist keine politische Partei oder große Firma und nicht mit den modernsten Systemen ausgestattet – es ist nur ein Ort, an dem gläubige Menschen zusammenkommen. Daher mögen unsere administrativen Kapazitäten vielleicht nicht die Erwartungen der Öffentlichkeit erfüllen. Wir fordern die Menschen aufrichtig dazu auf, die Versuche zu beenden, Shincheonji als eine kriminelle Organisation darzustellen und anzudeuten, dass wir versuchen, absichtlich Dinge zu verschweigen, wenn der eigentliche Grund die mangelnden Kapazitäten bei den Verwaltungsaufgaben sind.

Obwohl es Schwächen geben mag, nehmen wir die allergrößten Anstrengungen auf uns, um mit den Lokalregierungen zusammenzuarbeiten, damit die Virusausbreitung aufgehalten wird - wie man bei der Aufstellung von Task-Force-Teams in Zusammenarbeit mit den Regierungen in Incheon, Gwangju und anderswo sehen konnte. Diese Lokalregierungen ermutigen uns bei unseren Bemühungen. Bitte lassen Sie sich nicht zu einer harschen Behandlung von Shincheonji-Mitgliedern hinreißen, sondern helfen Sie uns, damit wir so gut wie irgend möglich behilflich sein können, anstatt in Furcht zu versinken.

Die öffentlichen Gesundheitsbehörden gaben bekannt, dass sie im Moment die Erfassung von etwa 90% der in Korea lebenden Mitglieder abgeschlossen haben. Bevor Sie diejenigen, die bisher nicht erreicht werden konnten, als „absichtlich unkooperativ“ abstempeln und die Polizei mobilisieren, bitten wir Sie, ihnen angesichts der Tatsache, dass die absolute Mehrheit freiwillig an der Erfassung teilnimmt, eine zweite Chance zu geben. Auch in diesem Moment bleiben Mitglieder von Shincheonji bis spät in die Nacht wach, um andere Mitglieder dazu zu bewegen, die Selbstquarantäne aufrecht zu erhalten und sich, wenn nötig, untersuchen zu lassen.

Wir entschuldigen uns aufrichtig, dass einige Mitglieder, die andere Menschen angesteckt haben, nicht ihre religiöse Zugehörigkeit offengelegt haben. Was wir der Öffentlichkeit jedoch seit langem deutlich zu machen versuchen, ist die Botschaft, dass je stärker Politiker und die Medien Shincheonji willkürlich als die „Quelle von COVID-19“ brandmarken, desto angsteinflößender wird es für die Mitglieder, sich zu ihrer religiösen Zugehörigkeit zu bekennen.

Innerhalb der Shincheonji-Gemeinde wurden zahlreiche Mitglieder zum Ziel physischer Gewalt, von Verfolgung und sogar der Bedrohung ihres Lebens durch ihre Familienangehörigen, allein aus dem Grund, dass sie beschlossen haben, ihr Glaubensleben in Shincheonji zu führen. Mehr als 1500 Mitglieder wurden Opfer illegaler Handlungen wie Freiheitsberaubung und physischer Gewalt während der Verschleppung zu sogenannten Sektenberatungszentren. Während solcher Verfolgungen verloren zwei Frauen ihr Leben, eine durch den Ehemann, eine andere durch ihren Vater. Am 26. Februar verlor ein weiteres Mitglied ihr Leben – als drittes Opfer.

Wir bitten ernsthaft jedermann, Stigmatisierung, Hass und Schuldzuweisungen zu beenden. Das Hauptziel in diesen Tagen sollte die Mobilisierung aller zur Verfügung stehenden Kräfte sein, um die Verbreitung von COVID-19 so rasch wie möglich einzudämmen.

Bitte entwickeln Sie eine Strategie unter Berücksichtigung der Tatsache, dass die Menschen, die Shincheonji angehören, genau jene Bürger Koreas sind, die den Schutz durch den Staat verdienen, damit sie nicht in Furcht und Angst leben müssen. Was wir jetzt benötigen ist eine Politik, die an die Öffentlichkeit appelliert, die Kräfte zu bündeln und die Gesundheitskrise gemeinsam zu überwinden.

Shincheonji hat mit den Lokalregierungen und den öffentlichen Gesundheitsbehörden, die der Eindämmung des Virus ihre maximale Zeit und Anstrengung widmen, voll und ganz kooperiert, und wir werden dies auch weiterhin mit aller Kraft tun.

1. März 2020
Shincheonji – Kirche von Jesus

















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